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夢のあとさき(7)

 鈴木さんの命日に合わせて鈴薪話を公開しようと思ってたんですけどね。8月号のメロディで東照宮のやつが(^^;)
 そんなわけで今年のお盆はどっぷり青薪さんです。
 
 このお話が終わったら鈴薪さんに移行します。3話で120Pくらいあるので、しばらくは鈴薪さん一色ですね。Eさん、待っててね~。





夢のあとさき(7)





「薪さん、起きてください」
 気が付くと、そこは見慣れた自宅マンションの地下駐車場だった。

「竜は?」
「竜? どんな夢見てたんですか?」
 なんでもない、と薪は左右に頭を振った。遠出したせいか、強い疲労を感じた。
 薪が車から降りてエレベーターに向かうと、二人分の荷物を持って後ろから着いてくるはずの青木がいつまで待ってもやって来ない。おかしいと思って振り向けば、青木はようやく車から降りたところだった。
 遅い、と文句を言おうとした薪に、青木は薪のショルダーバックを差し出した。
「カバンをお忘れですよ」
「……今日は寄って行かないのか?」
「遠慮しておきます」
 平日のアフターだってシンデレラタイムの22時までは部屋に居座る青木が、しかも今日は休みなのに。一体どうしたことか。

 珍しいこともあるものだ、と薪はその時、深くは考えなかった。ひどく疲れていて、青木が部屋に来ても何もしてやれないと思ったせいもある。だから一人でエレベーターに乗り込んだ。ドアの前まで送ってくれないことも荷物を薪に持たせることも、普段の青木ならやらないことだと気付いたのは、網膜認証のスキャンが亜麻色の瞳をなぞり終えたときだった。
「どうしたんだろう、あいつ」
 口の中で呟きながらドアを開けると、驚いたことに部屋には明かりが灯っていた。朝が早かったから照明を点けて支度をし、そのまま消すのを忘れてしまったらしい。
 自分の失敗に舌打ちし、次の瞬間、薪はその場に棒立ちになった。

 深田○子がいる。

 呆然と立ち尽くす薪に、彼女はスリッパの音を響かせて走り寄ってきた。
「お帰りなさい」
「すみません、部屋を間違えました」
 慌てて外に出てドアを閉める。プレート番号を確かめる、間違いなく自分の部屋だ。てか、網膜認証システムを導入しているマンションでどうやって部屋を間違えるって言うんだ。薪はもう一度ドアを開け、厳しい口調で彼女を問い詰めた。
「君はだれだ」
「やだ。何を言ってるの?」
 グラビアそっくりの笑顔で彼女は笑い、白いエプロンに包まれた豊かな胸の前で両手の指を組み合わせた。
「恭子よ。あなたの妻です」

 薪は無言で部屋を出た。廊下を猛ダッシュして階段を駆け下りる。地下駐車場に走り込み、外に出ようとしていた車のフロントに両手を付いた。キキィッ、と鋭いブレーキ音がコンクリート製の地下室に木霊する。
「危ないですよ、薪さん」
 運転席の窓から顔を出した青木の顔は困惑していた。が、薪の困惑は青木の比ではない。乱れまくった心のままに、薪は大声で叫んだ。
「僕の家にフカキョンがいる!!」

 驚愕するものとばかり思っていた恋人の反応は、いささか微妙だった。さほど驚く様子もなく、薪のように顔色を変えることもなかった。それどころか彼は小さく首を傾げ、不思議そうな顔つきで、
「当たり前でしょ。奥さんなんですから」と、薪が飛び上がるようなことを平然と言ってのけたのだ。
「なんだそれ?! てか、なんで納得しちゃうんだ。おまえ、僕の恋人だろ」
「えっ。いやあの、確かにオレは薪さんが好きで何度もアタックしましたけど、薪さんは元々ノーマルだし、オレのことを好きになってくれなくて」
「そんな時期もあったけど今は」
 おまえを愛してる、と言おうとして薪は、その衝動を抑える。マンションの駐車場は住人共有のスペース、しかも出口に程近いこの位置で車のエンジン音に負けない声量でそれを叫べば、通りまで聞こえてしまう。
 それに、この状況はどう考えてもヘンだ。自分の奥さんを忘れるなんて。

 詳しい事情が知りたくて、薪は青木に尋ねた。
「僕と恭子ちゃんは、どうやって知り合ったんだ?」
「去年、ストーカー被害に遭って警視庁にいらした恭子さんに、前々からファンだったと薪さんがサインをお願いしたのがきっかけで交際が始まり、3ヶ月前に彼女と結婚式を」
「結婚式?」
「テレビまで入って、すごい騒ぎでしたよね」
 すっと薪は眼を細めた。右の拳を口元に当て、この喜劇の舞台裏を見抜こうと精神を集中させる。
 どうしてこんな美味しい展開、いやいや、バカげたことに? 問うまでもない、先刻のドラゴンの仕業だ。
「冗談の利かないやつだな」
 今更、あの願いは取り下げだと言っても通じないだろう。竜の力がどの程度のものなのか分からないが、薪が取る行動は一つだ。すなわち。

「薪さん?」
 駐車場内の徐行運転中で自動ドアロックが未だだったのを幸いに、薪は助手席のドアを開けた。シートベルトを締め、「出せ」と短く命令する。
 家に帰らなくていいんですか、と訊いてくるのに腕を組んでそっぽを向いてやったら、青木は軽い溜息を吐いて車をスタートさせた。力関係は変わってない。これならイケる。

 曲がり角に来るたびに、右、左、と指示を出し、そこに停めろ、と薪が最後に命じたのは所謂ラブホテルの駐車場だった。
 青木は戸惑っていたが、薪が迷いない足取りでホテルの入り口を潜ると、おずおずと着いてきた。フロントに並んだ3台の受付機の右端に立ち、勝手に部屋を決めて現金を入れる。確認ボタンを押すとカードキーが出てくる。昔は受付に人がいたそうだが、今はこの形のホテルが主流だ。
「あの、どうしてこんな所に?」
「初めてか? 僕もこういうとこ、あんまり使ったことないけど」
 部屋はシンプルで、余計なものは一切なかった。空室リストには遊び心満載の部屋もあったが、今日はそういう気分じゃない。

 ドアが閉まるが早いか、薪は服を脱いだ。青木は「ひっ」と引き攣った声を上げて後退り、口に右手の甲を当てて赤くなった顔を隠した。でも、薪から眼が離せない。このまま押せると判断し、薪は脱いだシャツをソファに放り投げた。
「何やってんだ。おまえも早く脱げ」
 青木はそれには答えず、ロボットみたいにカクカクした動きで薪の裸体から目を逸らした。が、彼が誘惑に耐えられないことを薪は知っている。横目でちらっと薪を見る、瞳は若い情熱に潤んでいる。

「なんだ、脱がして欲しいのか」
 下着姿でスタスタ歩き、壁にへばりついている大男に手を伸ばす。上から順番にワイシャツのボタンを外して、中に手を差し入れた。顕わになった裸の胸に頬を押し付ける。
「ま、薪さ……」
「動くな」
 睨み上げると、青木は口を噤んで身体を硬直させた。ゴクリと唾を飲む音が聞こえて、男らしい喉仏が震える。そうとう緊張しているらしい。
「よし。いい子だ」
 猫なで声で言って、薪は喉の奥でククッと笑った。

 たまにはこういうのも楽しい。本当に楽しい。焦った青木の顔とか、抵抗している風に見えて本当は脱がされるのを期待してる息遣いとか、身体が密着すると自然に揺れてしまう彼の腰とか。
「クセになりそうだな」
 ベルトを抜いてズボンを落す。下着の前が内部から押し上げられているのを認めて、薪は勝ち誇ったような笑みを浮かべた。
「ほら見ろ。おまえのスカスカの脳みそが僕のことを忘れても、おまえの身体は僕を忘れてない」

 薪が下着に手を掛けると、青木は初めて薪の手を拒んだ。細い手首を遠慮がちに握り、自分から遠ざける。
「できません。奥さんに申し訳ないです」
 きれいさっぱり忘れやがって、今のおまえの方が僕に申し訳ないわ、どあほー。
「そのセリフ、5分後に言えたら作戦の変更を検討してやる」
「作戦?」
「いいから来い。思い出させてやるから」




テーマ : 二次創作(BL)
ジャンル : 小説・文学

夢のあとさき(6)

 こんにちはー。
 
 ここ2ヶ月ばかり、鈴薪妄想しかしていないことに気付きました、あおまきすとのしづです。おかげで切実な青薪不足です。
 こういうのも自業自得っていうのかな。




夢のあとさき(6)






「薪さん、起きてください」
 揺り起こされて気が付くと、そこは車の中だった。

「着きましたよ。早く行きましょ」
「着いたって、どこに」
「東照宮ですよ。家康公の墓所、お参りするんでしょう?」
 青木の言葉に周りを見回せば、相も変わらずごった返す人混みと神社を抱く広大な森。
 思いついて薪は、眼前の男の滑らかな額を手のひらでパシッと叩いた。「痛い!」と大袈裟な悲鳴を上げる男に冷ややかに言い放つ。
「ダメだろ。ボディガードが対象から離れちゃ」
「すみません。……え?」
 身に覚えがなくても、青木は薪に怒られたら条件反射で謝るクセが付いている。夢の中の出来事を持ち出して八つ当たりされるのなんかしょっちゅうで、でもその理不尽を飲み込めないようではこの人とは付き合えない。

「絶対に僕から離れるなよ」
 そう言って、薪はシートに置かれていた青木の手を握った。温もりを感じて安堵する。夢で良かった。
 何となく放し難くて、人混みを幸いに手をつないだまま歩いた。他人の眼は、その時は気にならなかった。知り合いにさえ会わなければいいのだ。青木はとても嬉しそうで、それだけでも危険を冒す甲斐があると薪は思った。

 入口に近いこともあって、先に鳴竜を観ることにした。過剰な見学者数に薬師堂は入場制限がされており、薪たちは2回の入れ替えの後ようやく天井の竜と対面となった。

 お堂の中ほどに柵で仕切られた一画があり、そこに男性の係員がいた。修行僧のような恰好をして、拍子木を持っている。彼はその拍子木を部屋の隅と竜の頭の位置で交互に叩き、響きの違いを観光客に聞かせていた。部屋の隅で打ち鳴らされた拍子木がカンと乾いた音を立てるのに、竜の頭の下で発せられた音は、くわんくわんと長く響く。
「今日は鳴竜も大忙しですね」
 青木は面白そうにその様子を見ていたが、構造に興味があった薪は、天井の板の形状や材質などを観察していた。天井一面に描かれた竜、あれは只の画だ。今にも動き出しそうな迫力のある絵だが、このアトラクションの中枢は天井板が形成する緩やかなアーチなのだ。両端を僅かに曲げることに因って、跳ね返った音を部屋の中心に集めるような造りになっている。重なった音は増大し、人の耳に竜の鳴き声になって届く、という仕組みだ。

 こけおどしの竜に関心はない。そんな薪の態度が癇に障ったのか、一度も天井の竜を観ようとしない彼の耳に非難がましい声が響いた。
『何故おれを見ない?』
「おまえは只の画だろ。本当にすごいのはこれを造った、――あ?」
 竜に話しかけられた気がして上を見上げると、竜がこちらを睨んでいた。
「……いかん。寝ぼけているらしい」
 眼を覚まそうと首を振る。肩をぽんと叩かれて振り向くと、そこに竜が立っていた。

「なんだ。寝ぼけてるんじゃなくて夢を見ているのか」
『見かけによらず肝が据わっているな』
「この世に怖いものなど何もない」
 それは嘘だったけれど、竜自体は本当に怖くなかった。彼の見かけが、何とか言う漫画に出てくる願いを叶えてくれるドラゴンにそっくりだったせいもある。あれは人に危害は加えなかったはず。だいたい、神社を守っているのだから悪い竜のはずが無い。墓荒らしでもしに来たなら良心の呵責もあろうが、宮を維持するためのお布施まで払ったのだ。感謝されこそすれ、恨まれる理由はない。

「見る価値も無いようなことを言って悪かった。立派なものだ」
『素直でよろしい。その心掛けに褒美をやろう』
「じゃあひとつ、深田○子ちゃんを僕のお嫁さんに」
『たやすいこと』
 夢だと思って言いたい放題、言ってみたのが拙かった。
 竜は頷くと、口から息を吐いて薪に吹きかけた。もくもくと黒い雲のようなものが周りを取り囲み、あっという間に薪は周囲から隔絶される。本格的に夢だなと瞑目し、今までの経験から、これで何も見えなくなるか気を失うかすると夢から覚めるものと予想を立てた。

 黒雲の中で意識が途切れる瞬間、ああ、また家康公の墓所を参り損ねた、と薪は思い、次に目覚める場所があの森奥の穴の底でないことを祈った。





テーマ : 二次創作(BL)
ジャンル : 小説・文学

夢のあとさき(5)

夢のあとさき(5)





 それから3時間。車内の空気は激変していた。

「青木のせいだ」
 低く唸るような声で薪は呟いた。恨みがましい声だった。
「さっきは違うって言ってくれたじゃないですか」
「やかましい! おまえのせいだろ、これ!」
 これ、と薪が指差したのはフロントガラスで、目前には見渡す限り続く森の風景。道なき道に迷い込んではや3時間、まだ日暮れには早いはずだが、生い茂った木々の枝で日光が遮られているのか辺りは夜のように暗く、ライトなしでは進むことも困難だった。

「おかしいですねえ。来るときは一本道だったのに」
「一本道に見えても枝道がたくさんあって、その一つに入ってしまったんだろう。自分を過信してナビ入力を省いたりするからだ」
 森の奥を見透かすように、薪は強い目で前方を睨み、さっと右手を上げて、
「いいからさっさと公道に戻れ。僕の勘ではあっちだ」
「さっきそれで崖から落ちそうになりましたよね」
 事件の勘は外したことがないのにそれ以外の勘はまるで当たらないのがこの人の特徴で、商店街の福引きですらポケットティッシュ以外もらったことがない。以前科警研の忘年会でやったビンゴゲームでは、なんと25マス中の未開マス4つでビリッケツというあり得ない記録を打ち立てていた。12リーチの確率は約1/2700。逆にスゴイとみんなに感心されて、無言でカードを破り捨てていた。

「森が深いせいか、ナビも動かないんですよ。困りましたね。このまま日が暮れてしまったら……そうだ、薪さんの救難バッジを使えば」
 青木は薪の襟を見た。その裏側には、小さなバッジが取り付けられている。スイッチを押すと救難信号が発信され、信号を受信した官房室の警備担当者からすぐさま当該県警本部に救助命令が下る仕組みになっている。小野田が薪の安全の為に用意してくれた有難いシステムだが、県警から消防署から、何十人もの人員が駆り出されることになる。ちょっと道に迷ったくらいで気軽に使えるものではない。それに。
「簡単に言うなよ。プライベートでバッジなんか使ったら、中園さんになんてイヤミ言われるか」
 薪の直属の上司である官房室付首席参事官の中園は、薪の若い恋人のことを当てこするような皮肉が得意だ。しかもそれを小野田の前でぬけぬけと言うから性質が悪い。
 隠し撮り写真を突きつけられて「別れなさい」と命令されたくらいだから、中園が自分たちの関係を壊したがっていることは明白だ。が、最近の彼の嫌味には冷やかしのニュアンスが混じっているような気がする。二人の仲はある程度認めていて、その上で揶揄しているような。小野田が中園の戯言にいちいち目くじらを立てるようになったのも、そのせいかもしれない。

「でも薪さん。この暗さは少し、えっ?」
 青木が急ブレーキを掛け、薪は前方に頭を振られる形でつんのめった。シートベルトにロックが掛かり、強く胸を押されて息が止まる。
「なんだいきなり。――あれ?」
 乱暴な運転に文句を言おうと横を向き、青木の視線を追って上方へと顔を上げる。そこにはぽっかりと浮かんだ満月。
「まだそんな時間じゃないよな」
 薪の声に、青木は無言で頷いた。腕時計は5時5分前を指している。5月の日没は午後7時ごろ。どう考えてもおかしい。

「昨夜は三日月だった気がするけど。違ったか」
「さあ」と青木は首を振り、ドアを開けて車外に出た。公道へのルートを見つけ出そうと耳を澄ます。
「あっちの方から何か聞こえます。人の声みたい」
 ちょっと見て来ますね、と青木はそのまま右手前方の藪に入って行った。
 一人車中に残って、薪は腕の時計を見る。5時2分前。見間違えたわけではない。車のフロントパネルに埋め込まれたデジタル時計も、同じ時刻を指している。なのに上空には月が輝いている。
 辺りが暗かったのは木々が日光を遮っていたからではなく、日が沈んでいたから? では時刻はどう説明する? 2人の腕時計と車の時計、合わせて3台の時計が同時に狂って?
「ありえない」と薪は呟いた。
 薪はこれまでに何度か不可思議な体験をしてきた。その経験で鍛えられた勘が告げていた。薪の勘は仕事以外は当たらない、しかしそれには例外がある。悲しいことに、悪い勘は仕事以上に良く当たるのだ。

「青木、ちょっとおかしい。あまり離れない方が―― 青木?」
 ついさっきまでは下生えを掻き分けて進んで行く青木のジャケットが見えていたのだが、ちょっと眼を離した隙に見えなくなった。森の中で光源が乏しいため、少しでも車のライトから外れると視認できなくなってしまうのだ。
 探しに行って逆に迷ってしまう危険性を考え、薪は携帯で青木に連絡を取ろうと思った。ポケットから取り出して電源を入れる。だが。
「ちっ。やっぱりか」
 圏外の表示が出ていて通話ができない。現代の日本にこんな場所があっていいのか。
「青木! 戻ってこい!」
 窓を開けて怒鳴る。返事がないので、派手にクラクションを鳴らした。それでも青木は戻ってこなかった。

「ったく、役に立たないボディガードだな。僕が野犬にでも襲われたらどうするんだ」
 薪は諦めて車から降りた。青木が向かった方向へ茂みを分けて進む。
「おい、青木! どこまで行っ、――!」
 すぽんと床が抜けた。
 のではなく、穴に落ちたのだと理解した時には急斜面の草の上を滑り台のように滑っていた。何とかその場に留まろうと足でブレーキを掛けたが、つるつる滑る座面の草に無効化された。いったい何という草なのか、まるで蝋でも塗ってあるように滑るのだ。
 心の中では絶叫ものの速度だったが、人間、落ちるときには上手く声が出せないものだ。加速度とGで舌が上顎に張り付き、口を開けるのが困難になる。暗闇の中、どこまでも落ちていく恐怖はかなりのもので、薪は身体が竦み上がるのを感じた。

 まずい。このままいくと最終的には何処かに衝突する、そうしたら怪我をするかもしれない。青木ともはぐれてしまったし、動けなくなったら救難バッジで助けを呼ぶしかないが、こんなに森の奥まで来てしまって果たして救助が間に合うだろうか。
 そんな不安に駆られて、薪は奥歯を噛み締める。
 いつの間にこんなに臆病になったのだろう。いつ死んでもいいと思っているなら、恐怖なんか感じないはずなのに。今の自分は、この世に未練が多過ぎる。

 滑り台の終わりはやや唐突で、柔らかい壁のようなものに思い切り打ちつけられた。衝撃に脳震盪を起こしたらしい。くらくらと回る世界は闇一色で、何も見えないのに回っていると感じるのは不思議だと、そんなどうでもいいことを最後に薪の思考は途切れた。




*****


 蛇足というか楽しいデートが台無しというか。
 でも書いてて楽しかったのはこっちだなー。人生、無駄なことの方がなんでも楽しいんだよね。

テーマ : 二次創作(BL)
ジャンル : 小説・文学

プロフィール

しづ

Author:しづ
薪さんが大好きです。

2008年の夏から、日常のすべてが薪さんに自動変換される病に罹っております。 
未だ社会復帰が難しい状態ですが、毎日楽しいです。

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